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Cura del VIH está más cerca que nunca: eliminan el virus en animales vivos.

En el mundo, aproximadamente 34 millones de personas viven con el VIH/SIDA.

Cada día, más de 700 niños contraen la infección.

Dinamarca, Botswana y Camboya se declararon como los primeros en alcanzar las metas de ONUSIDA del 90-90-90 es decir, 90% de las personas con VIH conocen su estatus, de estas el 90% toma medicamentos antiretrovirales y de estas, el 90% tiene una carga viral indetectable.

Cuba es el primer país de América Latina en erradicar la transmisión materno-infantil.

Los investigadores dicen que marca un paso crítico hacia una posible cura para los humanos, y los ensayos clínicos podrían comenzar tan pronto como el próximo año.

El tratamiento actual se centra en el uso de la terapia antirretroviral, conocida como ART, que suprime la replicación del VIH , pero no elimina el virus del cuerpo; no se considera una cura y requiere un uso de por vida porque si se detiene el tratamiento, el virus puede renovar la replicación y alimentar el desarrollo del SIDA .

Los investigadores de la Universidad de Temple en Filadelfia y la Universidad de Nebraska dicen que han creado una herramienta de edición de genes. El equipo le inyectó a los ratones una ósea humana para imitar el sistema inmunológico. Después, aseguran que pudieron eliminar el VIH en nueve de los 21 animales.

El investigador principal, el profesor Kamel Khalili, experto en SIDA de la Universidad de Temple, dijo: «Nuestro estudio muestra que el tratamiento para suprimir la replicación del VIH y la terapia de edición de genes, cuando se administra de forma secuencial, puede eliminar el VIH de las células y los órganos de los animales infectados».

A principios de este año, el secretario de salud Matt Hancock prometió que para 2030 no habría nuevos casos de VIH en Inglaterra. FUENTE: pixabay.com

Enfoque de dos puntas

Su equipo utilizó una técnica llamada CRISPR-Cas9 que puede cortar ADN defectuoso  y ha sido comparada con un par de «tijeras moleculares». Combina esto con una estrategia terapéutica conocida como ART.

La técnica apunta a los «santuarios» virales: mantener la replicación del VIH en niveles bajos durante largos períodos de tiempo. Esto también reduce la frecuencia de los tratamientos. Los medicamentos de larga duración fueron posibles gracias a cambios en la estructura química de los fármacos antirretrovirales.

El rebote del VIH se atribuye directamente a la capacidad del virus para integrar su secuencia de ADN en los genomas de las células del sistema inmunitario. Donde permanece inactivo y más allá del alcance de los medicamentos antirretrovirales.

Los investigadores utilizaron ratones diseñados para producir células T humanas susceptibles a la infección por VIH. FUENTE: pixabay.com

Liberación lenta

Publicado en Nature Communications, el fármaco modificado se empaquetó en nanocristales, que se distribuyen fácilmente a los tejidos donde es probable que el VIH permanezca latente. A partir de ahí, los nanocristales, dentro de las células, liberan lentamente el medicamento.

El Dr. Khalili explicó: «Queríamos ver si LASER ART podía suprimir la replicación del VIH el tiempo suficiente para que CRISPR-Cas9 liberara completamente las células del ADN viral».

Para probar su idea, los investigadores utilizaron ratones diseñados para producir células T humanas susceptibles a la infección por VIH. Esto permitió la infección viral a largo plazo y la latencia inducida por ART.

Una vez establecida la infección, los ratones se trataron con LASER ART y posteriormente con CRISPR-Cas9.

Al final del período de tratamiento, se examinaron los ratones y los análisis revelaron la eliminación completa del ADN del VIH en aproximadamente un tercio de los ratones infectados por el VIH.

La edición de genes no puede eliminar completamente el VIH por sí sola. FUENTE: pixabay.com

El Dr. Khalili dijo: «El gran mensaje de este trabajo es que se necesita tanto CRISPR-Cas9 como la supresión de virus a través de un método como el LASER ART, administrado en conjunto, para producir una cura para la infección por VIH.

«Ahora tenemos un camino claro para avanzar hacia los ensayos en primates no humanos . Posiblemente ensayos clínicos en pacientes humanos dentro un año».

Hace poco más de una generación, el mundo estaba atrapado por la histeria del SIDA. Pero gracias a las drogas modernas la imagen se ha transformado.

Hoy en día, es más parecido a una condición a largo plazo que a una sentencia de muerte. Y el número de nuevas infecciones está disminuyendo en la mayor parte del mundo.

Hace poco más de una generación, el mundo estaba atrapado por la histeria del SIDA, pero gracias a las drogas modernas la imagen se ha transformado. FUENTE: pixabay.com

A principios de este año, el secretario de salud Matt Hancock prometió que para 2030 no habría nuevos casos de VIH en Inglaterra.

El investigador principal, Dr. Howard Gendelman, de la Universidad de Nebraska dijo: «Este logro no podría haber sido posible sin un extraordinario esfuerzo de equipo que incluyó a virólogos, inmunólogos, biólogos moleculares, farmacólogos y expertos farmacéuticos.

«Solo al unir nuestros recursos pudimos hacer este descubrimiento innovador».

El rebote del VIH se atribuye directamente a la capacidad del virus para integrar su secuencia de ADN en los genomas de las células del sistema inmunitario. FUENTE: pixabay.com

Anteriormente, el equipo del Dr. Khalili utilizó la tecnología CRISPR-Cas9 para desarrollar un nuevo sistema de edición de genes y de terapia genética. Sería destinado a eliminar el ADN del VIH de los genomas que albergan el virus.

En ratas y ratones, demostraron que el sistema de edición de genes podría eliminar de manera efectiva grandes fragmentos de ADN del VIH de las células infectadas. Esto afectaría significativamente la expresión de genes virales.

Sin embargo, al igual que en ART, la edición de genes no puede eliminar completamente el VIH. Los investigadores ahora creían que habían resuelto el problema.

Foto Principal: pixabay.com

Soy Caro de Santa Catarina, Nuevo León. Soy experto en logística, pero al lado escribo sobre mis experiencias y viajes en las américas.